Almería despega aunque le falta velocidad

Sí, lo de Norwegian fue una inocentada. Más que una inocentada, una ocasión para llamar la atención sobre lo que está pasando en nuestro aeropuerto. Explicamos por qué la hemos hecho.

Almería vivirá en 2016 un aumento importante en el número de vuelos a sus principales mercados, Reino Unido y Bélgica, además del comienzo de nuevas rutas a Luxemburgo y a Múnich (ya planteada desde 2015). Todos ellos, mercados que ya conocieron la provincia en el pasado y que vuelven debido a la inestabilidad en los países árabes que ahora estaban explorando. Sin embargo, no llegan noticias sobre nuevas rutas a países donde Almería sea una novedad o donde se haya intentado introducir anteriormente sin demasiado éxito. Además, a pesar del aumento de vuelos a Londres (hasta 16 semanales) y a Bruselas (hasta 10 semanales), los precios de junio a septiembre de 2016 consultados ahora (a seis meses vista) no animan demasiado a volar desde Almería. Por otro lado, los aeropuertos de nuestro entorno también tienen buenas, e incluso, mejores noticias. 

Alicante inaugurará el próximo verano nada más y nada menos que 25 nuevas rutas. Málaga tendrá 13. En Granada se trabaja para conseguir más vuelos a Reino Unido con la compañía de bajo coste Easy Jet y la implantación de una base por parte de Vueling con vuelos a Bilbao entre otros destinos. Jerez, a pesar de tener 60.000 pasajeros a Bruselas menos que Almería en 2014, tendrá una nueva ruta a su aeropuerto principal con la compañía de bandera belga Brussels Airlines que operará dos vuelos semanales desde 73€/trayecto. Murcia también consigue que otra de las compañías más grandes de Europa se fije en ella. Aer Lingus, aerolínea de bandera irlandesa, tendrá cuatro vuelos semanales con San Javier toda la temporada de verano 2016 desde 48€/trayecto que se suman al vuelo diario que ya tiene Ryanair. Estas rutas están a la venta, con lo que los pasajeros españoles también podrán volar en ellas. También Murcia tiene cuatro rutas directas con Noruega gracias a la compañía Norwegian de la que ayer hablábamos y que lleva presente en nuestro aeropuerto vecino más de una década.

Sin embargo Almería no ha atraído a ninguna nueva compañía que permita conectar con otros continentes desde sus aeropuertos principales. Sólo gracias al interés de los dos mayores touroperadores que operan en el aeropuerto, TUI y Thomas Cook, y a Monarch que ya operó un buen número de vuelos años anteriores, Almería conseguirá un 2016 sin números rojos mes a mes.

Dada la conyuntiva en el mediterráneo árabe, llama la atención que no hayan sido más mercados los que hayan puesto la mirada en nuestra provincia. Finlandia o Noruega no tendrán, de nuevo, vuelos directos a pesar de tener que buscar otros destinos para sus turistas ¿tan poco gustamos para no servir siquiera de segundo plato? Para Austria, Italia o Suiza no existimos. En Francia parece que no terminamos de despegar y en España, ahora que remonta el consumo, tampoco habrá ninguna ruta nueva. ¿Es la hora de apoyar rutas que también interesen a los almerienses? En nuestra encuesta del pasado año quedó reflejado que Bilbao y París son dos destinos con gran interés local, tanto turístico como en los negocios. Precisamente estas dos ciudades han intentado tener vuelos chárter de forma regular durante los últimos años sin buen resultado. ¿Por qué no se apoya la creación de dos rutas a sus aeropuertos, con apenas dos vuelos semanales? Durante los dos primeros veranos el mercado emisor almeriense alimentaría los vuelos y, si el destino Almería termina cuajando, serán los turistas de ambas ciudades los que terminarían haciendo que la línea funcionase. Sino… al menos se habrá intentado. Fitur 2016 será una buena oportunidad.

Por otro lado, el eterno tema de los precios. En las dos líneas que más mejoras se plantean el próximo año, Bruselas y Londres, la bajada de los precios no se hace del todo patente. Especialmente en el caso de la capital británica. Mientras que para la capital belga, a seis meses de que empiece el período vacacional de verano, se pueden encontrar vuelos desde 34€, a Londres la cuantía asciende a los 59€. Easy Jet, la principal compañía con vuelos a la ciudad del Big Ben, ya parte desde los 93€ entre junio y septiembre. Ryanair, desde los 65€ y Thomas Cook desde los 59€. Las tres con fechas muy concretas para esos precios. Sólo con Monarch es posible encontrar más de un vuelo desde 59€ entre esos meses. A estas alturas ya se puede ver algún asiento a 403€, y sin maleta facturada.

Estos precios muestran la enorme demanda que existe a Almería, aeropuerto que debido a su cercanía con Málaga y Alicante, ve reducida su capacidad para atraer a más empresas que apuesten por él. ¿Quién va a fijarse en una ciudad de 200.000 habitantes que está a 2h30 de dos de los mayores aeropuertos de España? Por eso es tan importante el apoyo de las administraciones locales, principalmente en la promoción. Es necesario la existencia de una fuerte presencia en internet en los idiomas de los mercados a los que queremos dirigirnos, tanto web como en las redes sociales. Estos últimos años ya se han plantado buenas semillas con la enorme cantidad de mercados en los que Costa de Almería se ha introducido, el rodaje de grandes producciónes y, principalmente, de Juego de Tronos. Ahora hay que cultivarla antes de que el resto de países mediterráneos vuelvan a atraer a los turistas europeos. ¿Podremos conseguirlo?

Dada la situación internacional, consideramos que Almería podría tener mejores noticias de las que estamos recibiendo, que ya de por sí son buenas. Sin embargo son otros aeropuertos españoles los que se están llevando las grandes novedades y nosotros sólo recuperamos lo que ya tuvimos. Por eso publicamos ayer la inocentada con respecto a Norwegian, una compañía en continua expansión que sigue sin considerar Almería como uno de sus destinos. Tampoco Easy Jet, histórica de nuestro aeropuerto, reconsidera su posición aquí ni Ryanair, inmersa ahora en un cambio de modelo. Air Europa no parece interesada en volver con una ruta a Madrid a pesar del espectacular aumento de pasajeros incluso estando la mayoría de vuelos con una tarifa base de 63€/trayecto. Ninguna gran compañía europea piensa en LEI como un lugar al que volar. Insistimos, por fin se mejora la situación pero… ¿qué nos falta para subir un escalón más?

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4 comentarios

  • Necki

    Muy buena apreciación y mejor artículo, ojalá qu esto haga que nuestros políticos se pongan las pilas, que falta hace….

  • Teresa

    El aeropuerto de Almería es desolador. Salas inmensas vacías…..A que esperan los políticos para ponerse las pilas? No es posible captar nuevas compañías nuevas rutas sin la actuación certera y ágil de los responsables políticos. Pero una vez más los de Almería no están a la altura y dejan a la provincia en un estado de aislamiento importante. Hasta cuando. …..?

  • Antonio

    Interesante articulo. Me gustaria compartir mis ideas al respecto (perdon por la falta de tildes, escribo desde Reino Unido).

    Desgraciadamente Almeria tiene una serie de desventajas respecto a destinos como Malaga o Alicante que la hace menos atractiva (o mas arriesgada) para una aerolinea a la hora de abrir nuevas rutas o anadir mas frecuencias:

    El trafico entre Almeria y Reino Unido (o Belgica) es extremadamente direccional. Alrededor del 90% del pasaje es britanico orientado a vacaciones de sol y playa y solo unos pocos pasajeros son almerienses (trabajadores en el extranjero, estudiantes de ingles, etc). Esto implica que la demanda se producira en verano y el aeropuerto queda desierto en Invierno. Esta desproporcion no es interesante para muchas aerolineas, que prefieren utulizar sus recursos en destinos que puedan funcionar todo el ano (razones economicas como maximizar la utilizacion de los aviones y el staff). Malaga por ejemplo tiene una captura de demanda interna muy superior a la de Almeria y se ha establecido historicamente como un destino estrella de sol y playa.

    El tema de precios viene como consecuencia de la poca oferta y alta direccionalidad del mercado. Las aerolineas reservan sus clases mas baratas a agencias de viajes que les llenen gran parte del avion y luego reservan el resto de asientos a aquellos que necesiten por alguna razon volar a Almeria (luego el precio sube). De ahi que si vas a skyscanner o la propia pagina web los precios para Almeria rara vez seran baratos. Los precios bajos quedan para aquellos britanicos indecisos del sol y playa que volaran a Malaga, Alicante o Palma igualmente donde tienen mas de 10 vuelos diarios en verano.

    En mi opinion, Almeria deberia darse a conocer como alternativa, ofrecer algo diferente al turimo industrial de Malaga o Alicante y promocionar la region en los meses de invierno/primavera. Es dificil generar demanda interna donde la poblacion es tan baja pero no deberia ser complicado promocionar mejor una region tan bonita.

    Un saludo

  • FRAN FC

    Antonio, estoy de acuerdo en parte, es decir, hay que promocionar mucho Almería, especialmente en invierno para que sigan viniendo los turistas, eso nadie lo discute, y por supuesto en esa promoción deben entrar las aerolíneas y si es necesario dándoles incentivos para operar más rutas en LEI especialmente los meses dificiles. Pero no es menos cierto, que muchos almerienses no consideran nuestro aeropuerto como su primera opción, 1º por la falta de destinos y buenas frecuencias para utilizarlo, y 2º por la fama creada de que volar desde/a Almería es caro, cuando se está viendo que hay muchas ofertas y lo que hay que hacer es informarse bien y reservar con antelación. Por ejemplo, conozco a alguien que ha cogido un vuelo Almería- Canarias con escala en Madrid por 89 € ida y vuelta, resultando más caro e incómodo volar de forma directa desde Málaga, por tanto hay que dar a conocer más tanto precios como rutas desde Almería, sin dejar de aumentar su oferta.

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